Julekonfekt!

De siste dagene har det vært fullt juleverksted på kjøkkenet med konfektmakeri og sjokoladesøl. Det er neimen ikke alltid like raskt og enkelt å lage hjemmelaget konfekt som oppskriftene skal ha det til, men jommen er det gøy. Og så blir det jo veldig fine julegaver av det!

Jeg skulle lage fire sorter, men etter tre seine kvelder måtte jeg nøye meg med tre. Oppskriftene fant jeg i noen KK-blad fra november (endelig kom de til sin rett!). For sikkerhets skyld laget jeg dobbel oppskrift av alle, så det ble jo nok til slutt kan du si. Hoho.

Først ut:

Juletrøfler

Man begynner med god sjokolade. Det gikk med noen plater av denne kvalitetssjokoladen her før alt var ferdig. Men måtte bøte på med litt mer vanlige typer også, for til sammen ble det nok godt over et kilo sjokkis til sammen når all konfekten var ferdig laget.

._DSC0901

Visstnok er dette med temperatur veldig viktig. Jeg hadde ikke noe bra termometer for hånden, så det ble litt på gefühlen. Men det gikk helt fint! Så lenge sjokoladen ikke brenner seg i bånn, går det så bra så. Svak varme og mye røring er nøkkelen.

_DSC0900

Min andre juks var teen: egentlig skulle det brukes julete, men det jeg hadde, var chai. Tenkte som så at det smaker jo mye det samme, og jommen funket det ikke bra det og. Teen ble trukket i fløte som ble varmet opp.

_DSC0906

Smør er viktig! Og ekte rørossmør må til for den ordentlig gode smaken (og samvittigheten). Her var jeg faktisk ganske nøye og målte opp akkurat riktig mengde.

_DSC0909

Så ble alt blandet sammen:

_DSC0911

Og nå må jeg spole litt fram i tid, for blandingen stod en natt i kjøleskap før resten ble laget.

Da tiden var kommet for å lage kuler av den stivne sjokoladeblokken, stod det i oppskriften: “Rull til små kuler”. Det var helt umulig. Hvis du ikke har vært borti trøfler før, kan jeg love deg: de smelter så fort du ser på dem, og i hvert fall hvis du er borti med fingrene. Noen rulling ble det altså ikke noe av. Heller litt klissete “klem sammen til en litt klumpete liten kule før alt blir flytende mellom fingrene dine”.

Neste utfordring var at kulene skulle dekkes med et ytterlag sjokolade. Hvordan klare å dekke kuler som smelter raskt med varm sjokolade?

Løsningen: Hive dem i fryseren en liten stund, for deretter å raskt røre dem rundt i en kjele med smeltet og temperert sjokolade, og så la dem stå til tørk med en tannpirker i en oasis (du vet, en sånn man bruker til å lage blomsterdekorajoner). Stod det noe om dette i oppskriften? Neida, her må man finne ut ting sjøl.

_DSC0929

Til slutt penslet jeg alle trøflene med spiselig gullstøv for å få den ordentlig julete C3PO-stemningen. NB: Dette må man vente med til sjokoladen har stivnet.

_DSC0926

Hurra!

Neste:

Juleromkuler.

Først: Smør og sjokolade.

_DSC0913

Egg…

_DSC0914

Og sukker.

_DSC0915

Så måtte blandingen stekes som en kake slik at den skulle bli litt tjukkere:

_DSC0917

Deretter stod også den i kjøleskapet over natten, og så måte hele kake brekkes opp og vispes igjen slik at den ble kremete. da blandet jeg i litt mørk rom, noen dråper appelsinolje og litt kanel, før jeg trykket blandingen sammen til små baller og rullet dem i grovhakket sjokolade (glemte å ta bilder av akkurat dette, men de ferdige kulene ser du nederst).

Til sist:

Juletrær med vaniljeskum og pistasjmarsipan

Disse var artige! Men også litt sånn ta-det-som-det-kommer. Oppskriften her var også ytterst sparsommelig når det gjaldt å forklare hvordan man faktisk skulle gjøre ting.

Først var det bunnene, som ble laget av marsipan som ble blandet med pistasjnøttmel av pistasjer som ble knust i blenderen.

_DSC0918

Deretter var det bare å stikke ut. Oppskriften sa at man skulle bruke en kakeutstikker, men jeg fant ut at korken på en balsamicoeddikflaske funket like bra. Hvem har vel kakeutstikkere uansett? Hva er egentlig en kakeutstikker?

_DSC0921

Sånn så bunnene ut!

_DSC0922

Og sånn så de ut med skum oppå. Skummet bestod av eggehvite, sukker, vanilje og glukosesirup. Marshmellows, med andre ord, bare uten alle e-stoffene.

_DSC0923

Til sist skulle de dekkes med sjokolade og bli drysset med pistasj og salt. Dette med å dekke dem med sjokolade var spesielt vanskelig å finne ut av hvordan man skulle gjøre, så det ble litt prøving å feiling. Men jeg fikk teken til slutt! Men jeg måtte gi opp å dekke undersidene.

_DSC0924

Fine? De ble i hvert fall gode :)

_DSC0925

Etter dette har du mye søl både i kjeler og på fingre, men det er vel ikke så ille å slikke rent når det er smeltet sjokolade det er snakk om.

._DSC0936

Og sånn ble resultatet! Veldig fornøyd :)

_DSC0946

Sammen med noen hjemmelagde lys og litt hjemmebrygget juleøl vil jeg si at konfekten slettes ikke er en dårlig gavepakke. Hurra for hjemmelagde presanger!

_DSC0949

Juleølet flaskes

På søndag hadde juleølet vårt, som vi brygget for tre uker siden, godgjort seg på gjæringskaret lenge nok. Så da var det tid for å putte det på flaske.

Ølen hadde tatt finstasen på for anledningen:

_DSC0566

Gjæren hadde tydeligvis hatt litt av en fest der inne. Det var masse gjær i bånn og et tjukt lag på toppen hvor det har boblet godt. Med andre ord: ingenting i veien med trivselsfaktoren denne gangen!

Smaken levde kanskje ikke helt opp til forventningene vi fikk da vi smakte på vørteren etter bryggingen, for da var det bare så utrolig lovende! Men ingen usmak heller, så heldigvis har den klart seg fint gjennom gjæringen, og sannsynligvis blir den litt kraftigere og bedre etter noen uker på flaske (håper vi).

_DSC0571

Ølen ble først helt over i et annet kar for å få bort mesteparten av gjæren og tilsette sukkerlaken. Vi brukte samme sukker som under bryggingen. Ser ikke kandissukker utrolig fint ut?

_DSC0578

Alt må selvfølgelig være helt rent og desinfiseres etter alle kunstens regler. Ellers blir gjerne ølen litt artigere enn planlagt.

_DSC0568 _DSC0569

Når sukkeret er blandet i, er det bare å flaske i vei!

_DSC0585

Garvede hjemmebryggere putter ølen direkte på fat. Dermed slipper man både flaskevasking og hardt arbeid med korkemaskinen. Men så avansert er altså ikke vi.

_DSC0590 _DSC0591

Men det ser jo fint ut til slutt da.

_DSC0584

P.S. Da vi brygget forrige gang, flasket vi også noen få flasker av den mislykkede brown ale-en fra gangen før, bare for å sjekke at den ikke ble bedre med litt lagring. Det kan jeg skrive under på at det IKKE ble. Tvert imot smakte det nesten mer eder og galle enn tidligere. Vi satser på at neste brygg vi smaker blir bedre!

_DSC0574

Flinke gutter

Jeg og Milda møttes en hyggelig kveld forrige uke for litt øl og backgammonspilling. Så deilig å kunne gå ut en tur på en ukedag og slappe av med god samvittighet. Er en evighet siden jeg har spilt backgammon, og det som er så gøy!

_DSC0555

Mens vi satt der, kom vi i snakk om flinke piker. Det er spennende å prate med noen som har tenkt like mye på dette som jeg, og jeg oppdager at stadig flere jeg prater med syns det å være flink er blitt en altfor viktig og altomfattende del av hverdagen.

Vi kunne begge konstatere at vi vet om mange flinke piker. Det gjør sikkert de fleste. Spesielt i miljøene vi vanker i, med over gjennomsnittlig engasjerte og høyt utdannede folk, utvikler det seg en ukultur hvor det blir vanlig å alltid ha for mye å gjøre og ha helt urealistiske forventninger til egne prestasjoner. Enkelte sjonglerer flere jobber samtidig som de prøver å ta studiepoeng tilsvarende mer enn et vanlig fulltidsstudium. Noen snakker om å kutte ned på aktivitetene for å kunne “slappe litt av”. Det flinke piker anser som et avslappende liv er ofte det andre vil tenke på som ganske hektisk. (Når noen omtaler en 60 timers arbeidsuke som å “trappe ned”, bør varselsbjellene ringe.)

Jeg har ofte tenkt at denne typen bekymringsfull flinkhet er noe både gutter og jenter kan bli offer for. Men når vi tenkte oss om, kunne vi faktisk ikke komme på en eneste flink gutt vi visste om. Jeg, som aldri kan fordra generaliserende kjønnsforestillinger, måtte møte meg selv i døren. Er det virkelig kun jenter som er flinke? Det virker i hvert fall ikke som dette er et fenomen som er jevnt fordelt mellom kjønnene.

Da er jo selvfølgelig det store spørsmålet: hvorfor ikke?

Hvorfor ligger ikke gutter våkne om natten og er besatt over alt de skal ha gjort i løpet av uken? Hvorfor går ikke gutter rundt og kverner over alle små detaljer de kunne gjort eller sagt annerledes den gangen? Hvorfor bruker ikke gutter energi på å irritere seg over unødvendige ting? Hvorfor får ikke gutter dårlig samvittighet over alt de ikke rekker å gjøre i løpet av en dag?

Jeg vet selvsagt ikke hvordan det er å være gutt, så jeg har ingenting å støtte meg på her annet enn mine egne erfaringer og antakelsen om at hvis gutter hadde gått rundt og bekymret seg og ikke minst kvernet over ting like mye som meg, så hadde de oppført seg helt annerledes.

For meg virker det som om gutter flest har en mye bedre evne enn mange jenter til å ignorere det som bør ignoreres og legge saker til ro når det ikke er noe mer å gjøre med dem. Det virker også som om de har større tiltro til egne evner og lar nederlag gå mindre inn på seg. Og generelt virker det som om de stresser mindre. Har jeg rett? Og i så fall: hvorfor?

At “gutter og jenter er forskjellig”, er ikke godt nok. Er det om kjønnsroller? Samfunnets forventninger? Hormonforskjeller?

Eller tar jeg bare feil? Fins det en haug med flinke gutter der ute som vi bare aldri hører om? Kommer “flink gutt”-syndromet til uttrykk på andre måter enn flink pike-syndromet?

Hvis noen har noen noen tanker eller noe forskning på dette, mottas alle innspill med takk. Jeg er veldig nysgjerrig.

P.S. En av sviblene har blomstret. Nå lukter det jul i hele stuen!

_DSC0575

Juleølbrygging

I år har jeg tatt opp en ny hobby som jeg har lenge har hatt lyst til å starte med: ølbrygging! Dette er en tidstrøyte som anbefales på det varmeste. Det er en hyggelig sosial ting å gjøre sammen med andre, og i tillegg er det noe virkelig terapeutisk med å bruke en hel dag på å se på en kjele som koker.

_DSC0351

Jeg, Maria og Reidun har så langt laget fem brygg siden vi startet å brygge i sommer (det vil si, jeg har laget fire, og Maria og Reidun laget ett uten meg). Vi startet med en IPA. Det var en god start. Vet ikke om det var en spesielt lett oppskrift eller om vi bare hadde nybegynnerflaks, men den ble i hvert fall veldig god.

Deretter prøvde vi oss på en saison. Målet var en frisk og lys øl som visstnok skulle ha en anelse peppersmak, har ganske høy alkoholnivå og være leskende. Smaken var helt ok, den bedret seg faktisk etter en stund på flaske, men de få flaskene vi har igjen nå er såpass gjærholdige (og derav kullsyreholdige) at bare det å åpne dem nærmest er en ekstremsport.

Den tredje ble en usedvanlig vellykket weissbier. Det var denne jeg ikke var med på, men jeg velger å tro at mitt fravær hadde noe med saken å gjøre.

Den fjerde var en ganske lovende brown ale. Den hadde så gode utsikter da vi satte den til gjæring! Smakte godt, luktet godt og hadde hele pakken. Men den gang ei. Gjæringen gikk bare skrekkelig galt. Jeg tror egentlig alt som kunne gå galt med tanke på gjæring, gikk galt. Vørteren var altfor kald da vi puttet gjæren oppi. Gjæren var også altfor kald. Meskingen (når maltet ligger i gryten) foregikk på også for høy varme, og det fører tydeligvis til utvikling av sukkerarter som gjæren ikke vil spise. Gjæringen foregikk sikkert også på feil temperatur. Visstnok er gjær ganske følsom! For å toppe det hele måtte vi gjøre noen endringer i oppskriften som førte til at vi brukte ekstra mye av det maltet (kornet) som ikke er gjærens beste venn. Gjær altså. Lite er kilde til så mye frustrasjon og glede. Hvordan klarte man å brygge øl for flere hundre år siden, spør jeg bare.

Vi ga noen ærlige forsøk på å redde brygget ved å tilsette mer gjær, riste litt på karet og gi det litt ekstra kos, men det gikk bare ikke. Vi måtte rett og slett helle hele brygget ut i sluket (med unntak av noen få liter som vi puttet på flaske, fordi vi er evige optimister). Sånn så det ut før det forsvant.

_DSC0335

Dårlig øl, goodbye!

Men i helgen brygget vi årets JULEØL, og DETTE, folkens, tror jeg blir det beste ølet vi har laget hittil. Vi puttet så mange godsaker i det at det mååå bare bli bra. Se bare her:

_DSC0330

Juleøl skal jo smake jul, så vi puttet oppi masse godt krydder, sånn som stjerneanis, appelsinskall, kanelstang og korianderfrø. Her er oppskriften vi brukte forresten: Wit jul; den er visstnok “det store” i hjemmebryggerkretser i år og har vunnet pris for beste… juleøl? Eller øl generelt. Vet faktisk ikke.

For dem som ikke helt vet hva ølbrygging går ut på, her er et kræsjkurs:

1. Fyll en stor kjele med vann. Vent uendelig lenge på at vannet skal bli varmt.
_DSC0329

2. Når vannet endelig er varmt nok, tilsett maltet:

_DSC0343

3. Rør godt rundt under meskingen. Hvis ikke blir det for varmt i bånn og for kaldt på toppen. Les: Ikke bra for følsom gjær.

_DSC0345

4. Pass på at vørteren får mest mulig stabil varme og raskt når de riktige temperaturene. Kreativ isolering kan funke.

_DSC0340

5. Koking: Det er nå maltet tas ut og de andre godsakene (humle og andre smakstilsetninger) kommer inn.

_DSC0350 _DSC0334

Kokingen tar tid, så mens du venter, kan du for eksempel lage rundstykker av maltrestene, hekle, eller beundre de fine lampene i taket.

_DSC0076 _DSC0342

6. Når kokingen er ferdig, gjenstår det nesten bare å kjøle ned ølla. OBS: nå må ALT du bruker være fullstendig sterilisert!

_DSC0353

_DSC0355

Her tester vi for første gang ut å koble kjøleelementet til dusjen. Så glad ble vi for å slippe å bære en 25-liters kjele ned og opp fire etasjer!

Til slutt heller du ølen over i gjæringskaret, rister litt, tilsetter gjæren, setter stasen på et temperaturpassende sted og venter i noen uker mens magien utfolder seg!

_DSC0335

Så får vi se da, om tre uker, om vi får øl til jul :)